ผู้ที่มีวิตามินเอไม่เพียงพอในอาหารจะไวต่อการติดเชื้อที่ผิวหนังมากกว่า แต่วิธีที่วิตามินนั้นส่งผลต่อภูมิคุ้มกันของผิวหนังนั้นยังไม่ชัดเจน โปรตีนที่ฆ่าแบคทีเรียที่ไม่รู้จักก่อนหน้านี้บนผิวหนังชั้นนอกซึ่งต้องการวิตามินในการทำงานทำหน้าที่เป็นยาปฏิชีวนะในการฆ่าเชื้อแบคทีเรียอย่างรวดเร็วโปรตีนต้านจุลชีพที่ต้องใช้วิตามินเอในอาหารสำหรับกิจกรรมการฆ่าเชื้อแบคทีเรีย

การค้นพบนี้ทำให้เรามีเบาะแสที่สำคัญเกี่ยวกับวิธีที่ผิวหนังป้องกันตัวเองจากการติดเชื้อ และการควบคุมอาหารควบคุมผิวหนังด้วยอาหาร แพทย์ผิวหนังใช้วิตามินเอสังเคราะห์ที่เรียกว่าเรตินอยด์ เพื่อรักษาสิว โรคสะเก็ดเงิน และสภาพผิวอื่นๆ แม้ว่าวิธีการทำงานของยาเหล่านั้นจะเป็นเรื่องลึกลับมานานแล้วผิวหนังเป็นอวัยวะที่ใหญ่ที่สุดของร่างกายมนุษย์ และมีหน้าที่ปกป้องเราจากการติดเชื้อ ถ้าระบบภูมิคุ้มกันของผิวหนังพัง การติดเชื้อจะส่งผลให้เกิดการติดเชื้อ การติดเชื้อที่ผิวหนังจากแบคทีเรีย เช่น สเตรปโตคอคคัส เป็นสาเหตุที่พบบ่อยที่สุดที่ผู้คนมาที่ห้องฉุกเฉิน แบคทีเรียทั่วไปหรือดีที่อาศัยอยู่ในลำไส้ ซึ่งช่วยในการย่อยอาหารและควบคุมการติดเชื้อ